23 February, 2020

    Árbol de la leche: una planta única cuyo jugo se asemeja a la leche condensada

    En los rincones tropicales de nuestro planeta, crecen muchos árboles exóticos que pueden sorprender a un residente de más latitudes del norte. Brosimum útil, que es común en América Central y del Sur, es solo uno de ellos. Esta planta produce jugo que, debido a sus propiedades únicas, ha sido ampliamente utilizado por los residentes locales. Además, el árbol lechero, como lo llaman los indios americanos, incluso comenzó a cultivarse en los países del sudeste asiático.

    Brosimum útil (lat. Brosimum utile) in vivo crece en los bosques húmedos de América, especialmente en la Selva Amazónica. El árbol de la leche crece hasta 1 metro de diámetro y puede alcanzar una altura de 30 metros. Este árbol de la familia de la morera es aparentemente irrelevante: tiene una corteza rojiza, hojas suaves y coriáceas, inflorescencias indescriptibles y frutas. Como la mayoría de las plantas de esta familia, el castrum útil emite una savia espesa y lechosa. Pero, a diferencia del jugo de parientes, que es extremadamente venenoso, el jugo de castrum no solo es comestible, sino también muy nutritivo y sabroso.

    Por su consistencia, el jugo de árbol de leche se asemeja a la crema espesa o la leche condensada ligeramente diluida, y tiene un sabor muy similar, ya que contiene azúcar. Por supuesto, tal bebida no es rica en proteínas, porque es un jugo de vegetales. Pero es muy sabroso, fragante y bastante nutritivo, por lo que los lugareños llaman a este árbol lechería o vaca. Para recolectar el jugo, se hace una incisión en el árbol, y un líquido sabroso y saludable fluye muy intensamente dentro del vaso. En pequeñas cantidades, el jugo se libera incluso cuando las hojas están rotas.

    Es de destacar que durante la maduración de la semilla, el árbol gasta la mayoría de sus nutrientes para la futura descendencia, por lo que por un corto tiempo su jugo se vuelve líquido, acuoso y no tan sabroso.

    El jugo de árbol de leche conserva su sabor y propiedades útiles sin cambios durante la semana y no se deteriora en absoluto, incluso en condiciones de altas temperaturas en climas tropicales. Quizás esto se deba al alto contenido de resinas y compuestos de cera vegetal, que en esta leche son aproximadamente del 30%. Pero si el jugo recién recolectado dura varios días, entonces se vuelve aún más espeso y parece un queso crema dulce. Además, el jugo de castrum tiene otra característica interesante. Si se hierve, entonces una película de cera flota en la superficie. Este producto semiacabado también encontró su aplicación: los residentes locales lo usan para hacer velas, así como para masticar chicle. Según los indios de América, el jugo de árbol de leche da fuerza, tonifica, es útil para personas con enfermedades broncopulmonares e incluso alimentan a bebés debilitados. No es de extrañar que este árbol sea tan querido por los pueblos indígenas de América, porque tiene muchas propiedades valiosas.

    Debido a su falta de pretensiones, el árbol lechero migró al extranjero y es cultivado con éxito por residentes de regiones tropicales de Asia. Esta planta, no exigente en suelos, rápidamente ganó popularidad aquí. Las personas consumen jugo de plantas como alimento y también lo usan como medicamento.

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