23 February, 2020

    ¿Cuál fue la última edad de hielo en la Tierra?

    La era del Pleistoceno comenzó hace unos 2,6 millones de años y terminó hace 11.700 años. Al final de esta era, la última edad de hielo hasta la fecha ha pasado, cuando los glaciares cubrieron vastas áreas de los continentes de la Tierra. Desde el comienzo de la formación de la Tierra hace 4.600 millones de años, al menos cinco eras de hielo documentadas han pasado. El Pleistoceno es la primera era en la que evolucionó el Homo sapiens: al final de la era, la gente se estableció casi en todo el planeta. ¿Cuál fue la última edad de hielo?

    Pista de hielo de tamaño mundial

    Fue durante el Pleistoceno que los continentes se asentaron en la Tierra como estamos acostumbrados. En algún momento de la era de hielo, las capas de hielo cubrieron toda la Antártida, la mayor parte de Europa, América del Norte y del Sur, así como pequeñas áreas de Asia. En América del Norte, se extendieron por Groenlandia y Canadá y partes del norte de los Estados Unidos. Aún se pueden ver restos de glaciares de este período en algunas partes del mundo, incluidas Groenlandia y la Antártida. Pero los glaciares no solo "se quedaron quietos". Los científicos señalan unos 20 ciclos cuando los glaciares avanzan y retroceden, cuando se derriten y crecen nuevamente.

    En general, el clima era mucho más frío y seco que el actual. Dado que la mayor parte del agua en la superficie de la Tierra estaba helada, llovió poco, aproximadamente la mitad que hoy. En los períodos pico, cuando la mayor parte del agua estaba congelada, las temperaturas globales promedio fueron de 5 a 10 ° C por debajo de los estándares de temperatura actuales. Sin embargo, el invierno y el verano todavía se sucedieron. Es cierto que en ese dinero de verano no podrás tomar el sol.

    La vida durante la era de hielo.

    Mientras que el Homo sapiens comenzó a desarrollar el cerebro en una situación difícil de temperaturas frías eternas para sobrevivir, muchos vertebrados, especialmente mamíferos grandes, también soportaron con valentía las duras condiciones climáticas de este período. Además de los famosos mamuts lanudos, los gatos con dientes de sable, los perezosos gigantes y los mastodontes merodeaban por la Tierra durante este período. Aunque muchos vertebrados se extinguieron durante este período, los mamíferos vivieron en la Tierra en esos años, que se pueden encontrar hoy en día: monos, vacas, ciervos, conejos, canguros, osos y miembros de la familia canina y felina.

    No hubo dinosaurios, a excepción de unos pocos pájaros madrugadores, en la edad de hielo: se extinguieron al final del Cretácico, más de 60 millones de años antes de la era del Pleistoceno. Pero las aves en ese momento se sentían bien, incluidos los parientes de patos, gansos, halcones y águilas. Las aves tuvieron que competir con los mamíferos y otras criaturas por un suministro limitado de alimentos y agua, ya que una parte importante de la misma estaba congelada. Cocodrilos, lagartos, tortugas, pitones y otros reptiles también habitaban el período Pleistoceno.

    La vegetación era peor: en muchas áreas era difícil encontrar bosques densos. Con mayor frecuencia, se encontraron coníferas individuales, como pinos, cipreses y tejos, así como algunos árboles de hoja ancha, como hayas y robles.

    Extinción masiva

    Desafortunadamente, hace aproximadamente 13,000 años, más de las tres cuartas partes de los animales grandes de la edad de hielo, incluidos mamuts lanudos, mastodontes, tigres de dientes de sable y osos gigantes, se extinguieron. Los científicos discuten durante muchos años sobre las razones de su desaparición. Hay dos hipótesis principales: el ingenio humano y el cambio climático, pero ambos no pueden explicar la extinción del planeta.

    Algunos investigadores creen que aquí, como con los dinosaurios, no podría prescindir de la intervención extraterrestre: estudios recientes muestran que un objeto extraterrestre, posiblemente un cometa de unos 3-4 kilómetros de ancho, podría explotar sobre el sur de Canadá, casi destruyendo la antigua cultura de la Edad de Piedra, y También megafauna como mamuts y mastodontes.

    Basado en materiales de Livescience.com

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